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苹果也加入智能喇叭竞争,胜算有多高?

苹果也加入智能喇叭竞争,胜算有多高?

 
 
千呼万唤的苹果智能喇叭HomePod终于出炉,跟Amazon、Google比较起来优势在那边呢?
 
在亚马逊、Google微软相继推出旗下搭载数字助理服务的智能喇叭,同时也将各自的数字助理服务开放使用后,苹果在此次WWDC 2017期间也满足众人期望地宣布推出旗下智能喇叭HomePod。但是相比其他竞争对手,苹果此时选择推出智能喇叭的优势在哪?
 
为什么苹果要推智能喇叭?
 
根据苹果的说法,其实是为了比照iPod改变随身聆听音乐的使用模式,HomePod的设计则是为了改变居家音乐聆听体验,只是在里面额外加上Siri数字助理服务,以及HomeKit连动功能,显示背后更重要的是为了让HomePod能透过音乐聆听进入客厅使用情境,进而可连接家中所有HomeKit连网设备,借此让苹果先前布局许久的物联网应用开始成形。

 

苹果也加入智能喇叭竞争,胜算有多高?

为什么要先做好喇叭声音部分?
 
而为了改变家中音乐聆听模式,苹果认为更重要的就是让声音可以用更好方式传递到人耳,因此除了在HomePod内采用7组具波束聚型的高音喇叭,以及一组4寸苹果自制低音喇叭,同时更可借由环境分析技术使声音输出效果优化,让室内每个人都能听到相同声音表现。另外,针对不同使用情境时,例如要让发出语音指令的用户清楚听见响应内容,系统便会自动将声音切换为指向输出,而为了能清楚聆听用户语音指令,HomePod更内建6组麦克风数组设计,借此强化收音效果。
 
虽然苹果表示先做一款声音表现更好的家用喇叭,借此改变家中聆听声音的体验,但其实也是为了让使用者能借由更清楚的放音与麦克风收音,与HomePod之间能有更直觉的互动,如此一来才能让整合在HomePod里的Siri数字助理服务顺利理解用户口述内容,借此执行正确反应动作。毕竟透过手机使用数字助理服务的情境,与在家中与喇叭经常会有段距离的使用情况并不相同,让喇叭能正确、清楚明白家中哪一个用户发出口语指令,显然更加重要。

苹果也加入智能喇叭竞争,胜算有多高?

 

为什么HomePod还是要等到年底才推出?
 
至于HomePod之所以要等到今年底才能提供销售,甚至初期仅在英语系国家如美国、英国及澳洲上市,主因其实也与Google Home初期仅在英语系为主国家上市相同,虽然Siri过去已经对应不少地区语言,同时语音识别正确率也相当高,但是在特定语意与自然提问的逻辑对应仍有些不足,因此苹果在此次WWDC 2017宣布让Siri增加前后提问逻辑连贯功能,为的就是能让此项数字助理服务更能理解使用者提问需求,只是依然需要一段训练时间,使得HomePod必须等待一点时间才能上市销售,在此次WWDC 2017期间也仅以静态形式展示。
 
由于自然语意的沟通提问与透过声控指令操作模式截然不同,数字助理服务必须要能完整听懂使用者实际需求,甚至必须在收音不佳情况下判断猜测使用者真实想法,才能顺利执行正确反应动作,背后所涉及技术与过去透过语音识别特定指令执行运作的情况更为复杂,例如针对使用者连续提问的时候,系统必须判断哪些内容是先前已有提问及解答、如何接承用于下一个提问回答,这些反应必须配合时间训练学习相关逻辑,因此在新版Siri率先提供开发者测试,接下来再由一般使用者公测,到秋季释出正式版本后,预期将能累积一定学习经验,借此才能让HomePod上的Siri运作表现更好。

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相比其他智能喇叭,HomePod的优势是什么?
 
比起亚马逊Echo、Google Home的售价,苹果打造的HomePod要价349美元并不算便宜,纵使苹果说明HomePod声音播放效果好过市售智能喇叭搭配更好喇叭的使用模式,但多数消费者着眼点应该还是苹果订出价格较高,虽然亚马逊、Google旗下产品售价也不是相当便宜,相对还是能让人接受。同时若以物联网应用来看,亚马逊Echo在美国境内所能提供应用较广,对应装置相对较多,但Google在今年开发者大会上则宣布将对应更多语言接口,并且宣布将加入更多联网设备合作伙伴,比起HomePod更是累积不少用户体验数据,似乎更让苹果在此市场布局更显得有不少竞争。

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不过,从苹果过去布局许久的HomeKit市场,目前也已经有越来越多支持HomeKit的连网设备问世,同时随着苹果调整MFi认证将使对应HomeKit的连网设备数量将持续增长。配合苹果始终维持简单、直觉的操作模式,HomeKit连网设备在配对设定过程已经变得相当简单,只要透过iOS装置相机拍摄设备上的HomeKit连接贴纸编号即可完成联机,并且可透过iOS内建Home App或连网设备专属App进行操作,恰好符合物联网设备最基本容易架设需求。
 
而取得MFi认证,意味连网设备联机安全更具一定保障,而不致于容易因为连网漏洞而遭外部攻击,同时运作稳定性也能有一定保障,如此一来更能让使用者安心使用,并且能确保个人隐私安全。加上前述提及苹果在HomePod导入更完整的声音播放表现、更清晰且正确的收音效果,同时提供可借由学习更懂得使用者的Siri整合,使得HomePod更能成为简单使用,并且将HomeKit物联网设备与iOS装置、Apple TV,以及用户无缝串连。

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但以长时间发展来看,亚马逊已经让透过开放Alexa嵌入更多装置设备,更让开发者针对Alexa设计各类技能应用,同时也已经有越来越多装置对应Alexa连动,至于Google方面也同样基于本身数据学习让Assistant变得更懂使用者,并且对外开放相关数字助理嵌入应用资源,加上本身采取开放架构连接模式,因此让更多连网装置更容易加入使用,相对较晚的进入此市场布局的HomePod是否能顺利后来居上,或许值得观察。
 
若以苹果擅长将原本众人已经投入发展产品做得更好,或许能让HomePod顺利切入居家物连网应用市场,并且配合MFi授权确保连网设备及隐私内容使用安全,进一步让居家物连网应用与iOS生态衔接,例如回到家可直接跟HomePod说「我回来了」,此时HomePod便会自动将家里灯光点亮,再借由播放音乐让用户心情放松,或是询问今天热门新闻后,即可透过HomePod内建Siri开启家中电视,接着将iPhone相关内容推播至电视屏幕呈现。
 
只是苹果要能顺利抢进此块市场,重点或许将是Siri数字助理后续训练成果,以及HomeKit连网设备能否顺利广泛推动,同时也要看对应这些连网设备的应用内容及服务是否更为完善,如此一来才有办法与亚马逊、Google抗衡。

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